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Internet es el gran equilibrador. En los negocios específicamente, ha nivelado el campo de juego. Cualquiera puede empezar negocios online y ganar dinero, cualquiera con un ordenador. Pero esta es la cuestión: virtualmente no se necesita experiencia técnica. Hoy en día hay muchas herramientas que se pueden usar para construir un negocio online que hace el trabajo técnico mucho más fácil de lo que era en el pasado.

También puedes vivir donde quieras, establecer tu propio horario y trabajar tan poco o tanto como quieras, dependiendo de cómo de rápido o grande quieras que crezca tu negocio. Tampoco se necesita experiencia en negocios o marketing. Es un medio verdaderamente democrático para el emprendimiento. Lo que sí es necesario saber es que los resultados serán proporcionados al trabajo que se emplee. 

Lo mejor de todo es que, a diferencia de otros negocios, no se necesita mucho capital inicial. De hecho, puedes poner en marcha muchos negocios de Internet sin dinero, porque existen muchos servicios gratuitos que lo facilitan. Por ejemplo, puedes crear un sitio web o un blog gratis usando WordPress. O puedes aprovechar un sitio de terceros, como Amazon o eBay, para vender bienes sin costes de inventario. Utilizas su plataforma de ventas a cambio de darles una parte de tus ganancias.

Y este es sólo el comienzo de las muchas soluciones disponibles de inicio de comercio electrónico sin dinero. Consideremos cinco de las principales formas de iniciar un negocio en línea y ganar dinero en línea con poco o ningún costo: 

1. Envío directo

La idea básica de un negocio de envíos directos online es que, como propietario de una pequeña empresa, no tienes que mantener un gran inventario de productos o manejar ninguna entrega a sus clientes. Eso elimina el coste financiero y el riesgo de tener un almacén lleno de cosas que tal vez no vendas, y la molestia de hacer arreglos para enviar pedidos a todo el país o al mundo. De hecho, no tienes que fabricar o almacenar ningún producto en absoluto.

Lo único en lo que tienes que concentrarte es en el marketing y la publicidad para encontrar a los clientes y hacer las ventas. Una vez que la venta se hace el resto es manejado por otros. Tu único coste es el gasto de marketing y publicidad para adquirir un nuevo cliente.

Una vez hecho esto, trabajarás con una compañía que se especializa en envíos directos. Así es como funciona:

Listar los productos a la venta en su sitio web o en una plataforma como Amazon, eBay o Etsy. Cuando uno de tus clientes hace una compra, tu compras el producto a una tercera empresa por un precio más bajo. Este proceso es tan simple como reenviar el pedido de tu cliente, un proceso que en realidad puede ser completamente automatizado. El remitente envía entonces el producto al cliente.

Bastante fácil, ¿verdad? Con el envío directo, puedes ofrecer una amplia gama de productos, por lo que los gastos de operación de tu negocio son realmente bajos.

Como puedes ver, no hay ningún riesgo por tu parte porque ni siquiera compras el producto hasta que se realiza la venta real!

¿Cuáles son los inconvenientes del modelo de negocio de envío de productos a domicilio? Tienes que encontrar un transportista de buena reputación con el que puedas contar para entregar a tus clientes. Si un pedido se retrasa o no sale, o un producto es de mala calidad, te culpan a ti, ya que tu empresa es la que representa el producto y la experiencia del cliente.

Además, debido a que este mercado es tan competitivo, los márgenes, es decir, la diferencia entre el precio al por mayor y el precio de venta de un producto, son más bajos, por lo que este será un negocio de alto volumen para generar un ingreso serio. Pero aún así, es una opción de inicio que vale la pena a bajo coste o sin coste alguno.

Una forma de destacar de la competencia con un negocio de envíos directos es etiquetar sus productos con una marca privada. Esto simplemente significa que pones tu propia etiqueta/marca en los productos que el fabricante está creando. De esta manera no estás vendiendo la misma marca de producto y sólo estás compitiendo en precio; a cambio puedes usar tu propia marca y enfrentarte a menos competencia. Piensa en cuando estás mirando la medicina en la farmacia; las marcas se venden a precios más altos y la gente piensa que son diferentes a las marcas genéricas aunque los ingredientes sean exactamente los mismos. Considera estos factores importantes cuando busques un buen producto de envío directo.

Cualquiera que esté considerando un negocio de envío directo debe considerar seriamente la posibilidad de aprovechar Amazon.com para hacer crecer su negocio y aprender más acerca de cómo convertirse en un vendedor rentable de Amazon, porque Amazon es un mercado establecido en el que la gente ya confía y tiene una base de clientes existente. Con el tiempo, también deberías considerar la posibilidad de tener su propia tienda online.

Pros:

  • Requiere muy poco capital inicial
  • No hay necesidad de mantener un inventario
  • Puedes aprovechar los mercados establecidos con las bases de clientes existentes

Contras:

  • Se le puede culpar por los errores de su transportista…
  • El mercado es muy competitivo
  • Debes vender mucho para generar un ingreso sustancial

2. Marketing de afiliados

El marketing de afiliados es algo similar al de los envíos directos pero con algunas diferencias clave. Con este modelo de comercio electrónico, tampoco se mantiene un inventario de los productos propios, y no hay que preocuparse por el envío de productos a los clientes.

Básicamente, eliges un nicho rentable para tu negocio online, y luego encuentras un socio afiliado que tiene productos disponibles en ese nicho. Algunos de los sitios de afiliación más populares son Clickbank.com, Amazon.com y CJ Affiliate by Conversant. Entre ellos, ofrecen casi cualquier producto de información digital (como libros electrónicos, archivos de audio, archivos de vídeo) o el producto físico que se te ocurra. Que las grandes compañías y marcas, como Wal-Mart, Home Depot, etc. lleven a cabo sus programas de afiliados a través de estos sitios de afiliados de terceros.

Con el marketing de afiliación, tú ofreces los productos a la venta, por ejemplo, en un blog o sitio web de comercio electrónico. Cada producto tiene un enlace único que lleva a tu cuenta con tu socio afiliado. El cliente que hace clic en el enlace es llevado al carrito de compras de tu socio para realizar la compra. Una vez que compran, esa compra queda registrada y tu recibes una comisión. Las comisiones varían según el socio afiliado, pero generalmente es del 5 al 25 por ciento, o del 50 por ciento o más con los productos de información digital. Como puedes ver, hay poco riesgo por tu parte y prácticamente tampoco se necesita una inversión. Al igual que con el envío directo, tus únicos costes serán el marketing y la publicidad para impulsar el tráfico y generar la venta.

La diferencia clave entre esto y el drop shipping es que el modelo de negocio es aún más práctico. Todo lo que tienes que hacer es proporcionar un enlace para que el cliente haga clic y el comerciante se encarga de todo; facturación, cumplimiento de pedidos, servicio al cliente, etc.

Tú te tienes que encargar de manejar la comercialización para conseguir que tus clientes potenciales compren (a través de los medios sociales, la comercialización por correo electrónico, el blog, o cualquier método que elijas). Pero después de que hagan clic en el enlace de afiliado, ya no está en tus manos. No tienes que enviar productos o manejar ninguna pregunta de servicio al cliente. Y obviamente no tienes que mantener un inventario.

Todo lo que tiene que hacer es concentrarse en las formas pagadas y gratuitas de comercializar tu negocio en línea.

El marketing de afiliados es realmente uno de los tipos de negocios en línea que más se pueden traspasar y que más se pueden iniciar.

Pros: 

  • Bajo riesgo: No se requiere inversión inicial
  • Modelo de negocios sin intervención

Contras:

  • Eres responsable de dirigir el tráfico de la web al enlace del afiliado (sin tráfico no hay dinero)
  • Puede que necesite gastar dinero en publicidad y marketing

3. Bloggeo

Si tienes la experiencia, la pasión o el interés por un tema, estás listo para empezar a ganar dinero con un blog. Con un servicio como Blogger, puedes empezar tu blog totalmente gratis. También puedes crear tu propio sitio y asegurar tu propio hosting por un bajo precio, que es generalmente la ruta que recomiendo, ya que muchos sitios de blogs gratuitos tienen restricciones sobre lo que puedes decir o hacer, incluyendo ganar dinero o hacer publicidad.

Puede que pienses que el blogging  trata de escribir. Y puede ser si eso es lo que quieres hacer. Pero las entradas de blog escritas son sólo el principio. Puedes publicar fotos, vídeos y enlaces a otros sitios, incluso puedes volver a publicar noticias y otros artículos… cualquier cosa es un juego, en realidad, siempre y cuando se relacione con tu nicho.

La clave es que publiques contenido original que sea útil para tu público objetivo y que lo publiques con regularidad. Esa es la mejor manera de obtener una clasificación en los motores de búsqueda y también de hacer que tu público entre en acción.

¿Qué tipo de contenido debes proporcionar? Cualquier cosa que sea atractiva para tu audiencia. Temas prácticos, listas de los 10 primeros, comentarios sobre las tendencias de tu nicho, artículos de consejos y trucos: básicamente, debes proporcionar contenido útil. No hay escasez de ideas para tu blog. Hay diversas maneras de ganar dinero con un blog.

Google AdSense.

¿Alguna vez has estado en un sitio web y has visto un anuncio en él? Lo más probable es que fuera un anuncio que se ejecutaba a través de la red de publicidad de Google.

Estos anuncios de pago por clic aparecen en tu blog. Cada vez que alguien hace clic en un anuncio (que se supone que es sobre un tema relacionado con tu nicho), ganas unos centavos o más. Pequeñas cantidades cada vez, pero se suman. Esto es muy poco arriesgado. Sólo tienes que obtener un código de Google, colocarlo en tu sitio web y los anuncios aparecerán automáticamente en tu blog. Google sólo mostrará anuncios que sean relevantes para tu blog, de modo que sea una buena experiencia para tus visitantes y maximice el número de clics que recibes, lo que significa más ingresos.

Redes de anuncios de blogs.

También puedes trabajar con redes de anuncios distintas de Google, como Blogads, y publicar anuncios de banner en tu blog. Al igual que con los anuncios de Google Adsense, el código se coloca una vez en su sitio web y cuando tus visitantes hacen clic en los anuncios, recibes un pago. Además de los anuncios de banner, también puedes publicar anuncios de vídeo.

En muchos casos puedes ganar más dinero con las redes de anuncios de blogs, pero tienden a trabajar sólo con blogs que están recibiendo decenas de miles de visitantes al mes o más; a diferencia de los anuncios de Google donde puedes empezar inmediatamente sin importar la cantidad de tráfico que recibas.

Marketing de afiliados.

Ya conoces este. Incluyes enlaces a productos que estás promocionando como afiliado y cada vez que alguien compra el producto, recibes una comisión. Con un blog, puedes integrar la publicidad con el contenido para que sea aún más probable que consigas la venta. Por ejemplo, podrías hacer una reseña del producto y luego incluir un enlace para comprar el producto bajo un enlace de afiliado.

A continuación, te ofrecemos algunos consejos para asegurarte de que la gente pueda encontrar tu blog y que vuelva. Esto es clave para construir un seguimiento y hacer de tu blog una empresa rentable.

Necesitas proporcionar contenido útil en una manera atractiva.

Si tu blog es aburrido o la información se puede encontrar en cualquier otro lugar, nadie lo leerá. No dudes en poner tu propia personalidad en el blog.

Tienes que publicar el contenido de forma regular. 

La gente tiene sed de lo nuevo, así que asegúrate de poner artículos, videos o lo que sea de manera consistente. Puede ser un artículo por día o tres veces por semana. Sea lo que sea, mantén el mismo horario. Un historial de publicaciones dispersas significa perder lectores.

Como mínimo, intenta apuntar a un nuevo artículo, vídeo u otra forma de contenido a la semana. Que sean genuinos. Sí, se supone que tu blog debe ganar dinero. Pero no puedes hacer argumentos de marketing todo el tiempo. Concéntrate en el contenido útil para que tus lectores lleguen a conocerte y a confiar en ti. Entonces ellos naturalmente harán clic en tu publicidad o comprarán los productos que recomiendas. En esta era de Internet y los medios sociales, la gente busca autenticidad.

Haz todo esto, y atraerás la atención de los motores de búsqueda como Google, que siempre están buscando poner sitios con contenido útil y relevante en la parte superior de los resultados de búsqueda. De esto se trata el marketing de contenidos.

Podrías empezar un blog en menos de una hora. Pero lleva tiempo ganar dinero a medida que aumenta el número de lectores, y sólo un pequeño porcentaje de esas personas terminan comprando tus productos.

Pros:

  • Costos de inicio muy bajos
  • Puede trabajar en su propio horario

Contras:

  • Puede tomar mucho tiempo para empezar a hacer dinero
  • La creación y publicación de contenidos puede llevar mucho tiempo

4. Vídeo online

¿Has visto un video de YouTube últimamente? ¡Claro que sí! Este es uno de los sitios web más populares del mundo, con más de mil millones de usuarios viendo cientos de millones de horas de vídeo cada día. Y no solo los gatos hacen cosas divertidas.

Puedes aprovechar el alcance de YouTube para hacer dinero online. No, no estás tratando de crear un video viral, por así decirlo, aunque cuanta más gente lo vea, mejor.

Seguirás una estrategia probada para maximizar las vistas de múltiples vídeos de forma regular. Crearás un contenido útil, algo atractivo que la gente quiera ver. Y funciona en muchos, muchos nichos diferentes. Puede ser un video de instrucciones o un video de conversación sobre un tema de interés para la gente de tu nicho, el cielo es el límite.

Ganas dinero con los ingresos por publicidad. El primer paso es crear una cuenta en YouTube y empezar a subir videos. Luego, habilitas la monetización en tu configuración de YouTube. Básicamente, esto le da a Google el visto bueno para incluir anuncios cortos de AdSense con tus videos. Cuando los espectadores hacen clic en esos anuncios, se te paga.

Otra oportunidad de ganar dinero con un canal de YouTube es a través de patrocinios pagados. Consigue un número suficiente de seguidores y las empresas estarán encantadas de pagarte por promocionar o mencionar sus productos y servicios en tus vídeos.

Algunos consejos para crear vídeos de aspecto profesional (no necesitas un equipo profesional caro):

Puedes usar tu smartphone o una simple cámara de video. Pero asegúrate de que la iluminación sea buena para que todo en tu video sea claro y fácil de ver.

Asegúrate de que el audio sea claro. No querrás un zumbido de aire acondicionado, ruido de construcción u otras distracciones.

Utiliza un software de edición sencillo como iMovie para poner los títulos al principio del vídeo y para editar.

Sobre todo, recuerda que tus vídeos pueden ser sencillos y no tienen porqué ser ingeniosos. Sólo proporciona un contenido útil y sé atractivo e interesante. Lo divertido también ayuda.

Y para ampliar el alcance de tus videos, asegúrate de publicarlos en tu página de negocios en Facebook, Twitter, tu blog y otros canales. Hazle saber a la gente que estás en el negocio de los videos ahora.

Además de los ingresos por publicidad de los videos de YouTube, también puedes utilizar tu canal de YouTube para atraer tráfico a tu sitio web, donde los visitantes pueden leer las reseñas de sus productos, hacer clic en los anuncios de tu sitio web o incluso entrar en su lista de suscriptores de correo electrónico, donde puedes realizar múltiples ventas con tu lista de correo electrónico.

Pros:

  • Puedes usar tu teléfono inteligente o tu computadora…
  • Funciona en varios nichos diferentes

Contras:

  • Crear y publicar vídeos puede llevar mucho tiempo
  • Puede llevar un tiempo empezar a generar ingresos

5. Productos de información

Cuando tienes un negocio en Internet, no tiene que ser sobre la venta de productos físicos. De hecho, los productos de información digital son una de las formas más fáciles y rápidas de hacer dinero.

No hay escasez de formas de crear productos de información, pero los formatos más populares incluyen:

  • Audio: una teleconferencia grabada, una entrevista, un curso, o algún otro producto de palabra hablada
  • Vídeo: un seminario web grabado, un «cómo», una entrevista
  • Texto: un ebook, un folleto de instrucciones de algún tipo, una guía de viajes

En cada una de estas categorías, puedes ser realmente creativo y hacer cualquier tipo y formato de contenido, siempre y cuando sea atractivo y útil.

No importa de qué manera lo hagas, es un ingreso pasivo que ganas mientras duermes porque pones estos productos a la venta en tu sitio web y un cliente puede comprarlos y descargarlos a cualquier hora del día o de la noche, automáticamente. Todo lo que tienes que hacer es revisar las ventas periódicamente para ver qué temas o tipos de productos se venden mejor y así hacer más de ellos.

Pros: 

  • Puede aportar ingresos pasivos una vez que se pone el producto en el mercado
  • Puede ser una forma rápida de hacer dinero

Contras:

  • La creación de un producto requiere algo de trabajo y tiempo por adelantado
  • Puede que tengas que invertir algo de dinero inicialmente

Poniendo todo junto

El truco de cualquier negocio online es asegurarse de que estás en un nicho de mercado rentable. Así que asegúrate de estar atento a las tendencias, revisa las listas de best-sellers en sitios como Amazon, y considera lo que la gente está discutiendo en las redes sociales.

Una cosa a tener en cuenta es que no tienes que restringirte a sólo una de estas oportunidades de comercio electrónico.

Empieza con una y ponla en marcha. Luego agregue nuevas fuentes de ingresos dentro de tus posibilidades. Eso hará crecer tus ingresos y te asegurará que tengas algo a lo que recurrir en caso de que un negocio empiece a ir al sur.